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首あり地蔵という普通じゃない地蔵

首あり地蔵の怖い話
この記事の所要時間: 1230

「なあ、お前ら『首あり地蔵』って知ってるか?」

数年前の話になる。僕らは当時大学三年生だった。

季節は夏。大学の食堂で三人、昼飯を食べていた時だ。

怪談好きなKが雑談の、ふとした合間に話しだしたのが、そもそもの始まりだった。

 

「首あり地蔵ってお前、そりゃ普通のお地蔵様だろ」

僕の隣に座って味噌汁をのんでいたSが馬鹿にしたように言う。KとSと僕。

Kはカレーの大盛りでSはシャケ定食で僕は醤油ラーメン。いつものメニュー、いつものメンバーだった。

でも確かに。『首なし地蔵』だったならば、はっきりとは思い出せないが、何かの怪談話で聞いたことがあるかもしれない。

話のネタにもなるだろう。しかし、Kは『首あり地蔵』と言ったのだ。Sの言う通り、それは首のある普通のお地蔵様だ。

 

「ちげぇんだよ。あのな、その地蔵の周りにはもう五体地蔵があってな。『首あり地蔵』の一体以外は全部頭がねえんだってよ」

なるほど。だから『首あり地蔵』か。

僕はその様子を想像してみた。六体の地蔵の内、一体だけにしか首が無い。

 

「ねえ、何でそうなってんの?」

「それがな、その一体だけ首のある地蔵が、他の地蔵の首をチョンパしたっつう話なんだよ。これが」

そう言ってKは舌を出し、スプーンで自分の首を掻っ切る仕草をした。

 

「でも、そんなことして、地蔵に何の得があるんだよ」

「さあ?知らねえよ。お供えモン独り占めしたかったとかじゃね?」

 

Kがそう答えると、Sが、ごほっごほっ、と咳をした。

それからポケットティッシュを取り出し口元を拭うと、

「……馬鹿野郎。喉につかえたじゃねーか」

「何だよ、俺のせいかよ」

不満げなKに、お前のせいだよ、とSが言う。僕はというと、その地蔵に少し興味を抱き始めていた。

 

「で、Kさあ。その首あり地蔵については、他になんかないの?」

「ああ、あるぞ。なんてったって、『首あり地蔵』は人を襲う」

その瞬間、再びSが咳き込んだ。

 

「夜な夜な動き出してさ、人の首を刈り取って来るらしいぜ?『要らん首無いか……要らん首無いか』ってぶつぶつ言いながら。寺の回りを徘徊してんだとよ」

「……もうやめてくれ、今の俺は呼吸困難だ」

Sは、咳き込んだせいか涙目になっていた。

 

「何だよS。ロマンがねーな。俺の話が信じられねーのかよ」

「何がロマンだボケ。K、お前、すぐにでもその地蔵に謝ってこい」

「それだって!」

と、Kが大声を出したので、僕は驚いた拍子にむせたら、ラーメンの切れ端が鼻から出てきた。久しぶりだこんなこと。

 

「今日の夜、行こうぜ?確かめるんだよ、俺たちで。噂が嘘なら何ぼでも謝ってやるからよ」

Kが言う。Sは呆れたように天井を見上げた。また始まった、と思ってるんだろう。

Kは、そういうスポットに行くことを好む、所謂肝試し好きなのだ。

今までだって、Kが発案し、僕が賛成し、Sが引っ張られる形でそういういわく付きの場所に足を運んだことが何度もある。

 

「んじゃあ、今日の夜は首あり地蔵で肝試しってことで、決まりな」

Kが強引に話を進める。Sが救いを求めるように僕の方を見た。

僕はラーメンをすすりながら、Sに向けてニンマリ笑って見せる。

Sは半笑いのまま力なく項垂れ、黙って首を横に振った。

 

「……というか、その地蔵近くにあるのかよ」

「おう。○○寺ってとこ」

その名前を聞いた時、うなだれていたSの首が少し上がり、眉毛がピクリと動いた。

 

そうしてから、隣に居た僕くらいにしか聞こえない程の声で、

「そうか。○○寺か……」

と呟いた。

 

僕は一体何だろうと思ったのだが、あいにくその時は口の中一杯にラーメンが詰まっていたので、それを聞くことは出来なかった。

その後は聞くタイミングを掴めぬまま、あれよあれよと言う間に具体的な集合場所と時間が決定した。

 

こういうときのKの手際の良さはすさまじいものがある。

但し、普段はまるで発揮されないのが痛いところだ。

こうして、僕らはその日、○○寺の首あり地蔵の元へと、足を運ぶことになったのだ。

 

夜中、僕らはそれぞれ個別に、○○寺がある山のふもとで集合ということになっていた。

○○寺は、僕ら住む街を一望できる小高い山のてっぺんに、展望台と隣接する形で建っている。

寺までは、数百段の石段が続いており、僕は知らなかったのだが、目的の地蔵はその道中にあるそうだ。

 

集合時間は十一時。時間を守って来たのは僕だけだった。

十五分待って、バイトで送れたというKと、寝坊したというSがほぼ同時にやって来た。

 

熱帯夜だと言う蒸し暑い夏の夜。

僕らは三人は懐中電灯を片手に汗だくになりながら、地蔵があるという場所まで。

特に僕は、日ごろの運動不足がたたってか、前を行く二人を追いかける形で、ひーこらひーこら言いながら石段を上っていた。

 

山の中腹を少し過ぎた頃だっただろうか。

「おーい、早く来いよ。あったぞー」

というKの声が、大分上から響いてきた。

 

僕が二人に追いつくと、そこは石段の脇が休憩のためのちょっとした広場になっており、地蔵は、その広場の端に六体、横一列に並んでいた。

僕は乱れた息を整えてから、地蔵をライトで照らす。

確かに、僕の腰よりちょっと背の低い地蔵たちは、右から二番目の一体を除いて、残りは全部首が無い。

 

「これで、一つはっきりしたな。少なくとも、この地蔵は夜な夜な徘徊はしていない」

SがKに向けて、からかい半分の口調で言う。

 

「ごめーんちゃい!」

「くたばれ」

漫才コンビは今日も冴えている。

 

「っていうか何だ何だー。つまんねーな。夜は地蔵さん、鎌でも持ってんのかと思って期待してたのによー」

そりゃどこの死神だ。と思わず僕も突っ込みそうになった。

 

「でもよ、ホントに他の地蔵は首がねーんだな」

「何、K。お前ここ来たこと無かったの?」

今日の話しぶりからして、僕はKがここに何度も来たことがあるものだと思っていた。

 

「いんや。噂で聞いてただけ、面白そーだからさ。見に来てーなーとは思ってたけどよ。ちょっと拍子抜けだなー」

「……この地蔵はな。正式には、『撫で地蔵』っつうんだよ」

ふと、Sが、呟くように言った。

 

「なんだよ。お前この地蔵に詳しいの?」

「ん、ちょっとな。見ろ、この地蔵、頭テカってるだろ」

 

Sが懐中電灯の光で地蔵の頭を照らす。

そう言われれば、この地蔵の古ぼけた身体に対して、頭だけは比較的小奇麗だった。

 

「触ってみりゃもっと良く分かるんだけどな。
元々願掛けしながら撫でるとその願いが叶うって言われの地蔵だから、撫でられすぎて、そうなったんだ」

そうなのかと思った僕は、そっと、首あり地蔵のつるつる頭を撫でてみた。

何だかボーリングの玉を撫でている感じだ。撫で心地は中々いい。

 

「今でも、知ってる人は知ってるんだけどな。
昔はもっと有名だったらしいな。○○寺の撫で地蔵って言えばな。けど、そのせいなんだよ」

Kも僕もSの話を黙って聞いていた。

何だか、昔話を語る様な話しぶりは、普段のSとは少しだけ違っている様な気がしたのだ。

 

「三十年くらい前の話らしい。六体全部の首だけが盗まれるって事件があった。犯人は分かってない。
綺麗に首だけ取られてたんだってよ。ただの愉快犯か、それとも、撫で地蔵のご利益を独占したい輩でもいたんだろうな」

「……おいおいおい、ちょっと待てよ。じゃあ、この首は何なんだ」

Kが言う。それは僕も思った。当然の疑問だ。

 

「職人に頼んで、地蔵の首だけすげ替えたんだとよ」

 

僕は改めて地蔵を見てみた。

言われてみれば、首の辺りに多少のヒビがある様にも見える。

頭だけ小奇麗なのも、人々に撫でられるだけが理由じゃないということか。

 

「でも、修復したっていっても首の部分はやっぱり弱くなってたんだろうな。
それ以降も、皆に撫でられ続けた地蔵の首は、一体ずつ取れていったんだ。
二度目は寺の方も直す気が起きなかった。
……それにしても、まさに身を呈して民衆を救うか、地蔵の本懐だな」

 

そこまで聞いて、僕は少し不思議に思った。Sのこの地蔵に関する知識に対してだ。

予め予習してきたにしても、知り過ぎてはいないだろうか。隣の鈍いKだって、そう思ってたに違いない。

そんな僕らの疑問を察したらしく。Sは若干バツが悪そうに頭を掻いた。

 

「俺が小さい頃はな、まだ二体は残ってたんだよ。首」

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